[人生] 4個步驟,遠離生活焦慮

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如果可以自由選擇,你會比較想勾選下列哪一種人生?
□ 生活富裕,擁有充分的物質享受,但必須時時處在壓力與焦慮之中。
□ 經濟狀況普通,僅能應付日常所需,但每天都能過得輕鬆自在。


這是一項網路上知名的調查,也是卡內基訓練大中華地區負責人黑幼龍經常在課堂中引述的題材。結果顯示,第二個選項獲得壓倒性的勝利──比起享用不盡的金錢,現代人顯然更渴望擁有「無憂無慮」的人生。
其實,早在20世紀初期,戴爾‧卡內基(Dale Carnegie)就從基督教青年會的學員身上觀察到,不分性別,年齡、職位、收入,每個人都有各自的難題。如果不去指定特定題目,大家在課堂中談論最多的,全都是自己心中的焦慮。
這個發現,讓卡內基投注7年光陰,撰寫出《如何停止憂慮,開創人生》(How to Stop Worrying & Start Living)一書。

活在今天的方格中,拒絕杞人憂天
在看遍上百本名人傳記,訪遍諸如汽車大王亨利‧福特(Henry Ford)、拳王傑克‧戴普西(Jack Dempsey)、羅斯福總統夫人(Anna Eleanor Roosevelt)等傑出人士後,卡內基創立了世上第一個「克服焦慮實驗室」,進行長達5年的研究。
最終,他歸結出3個克服焦慮的核心觀念。第一,每個人都應該「活在今天的方格中」,把每一天發揮得淋漓盡致,停止對未來杞人憂天。其次,面對焦慮時,永遠先思考「最壞的情況是什麼?」做為判斷準心。
最後,也是最關鍵的一點:「過度焦慮只會危害你的健康,別無益處」。卡內基甚至引述諾貝爾醫學獎得主艾力克斯‧卡瑞爾(Alexis Carrel)的名言:「無法管理焦慮的企業主管,往往英年早逝」,做為最有力的佐證。
除了理論觀點,他更進一步整理出31名學員的真實故事,並從中歸納「焦慮來襲」時應採取的4個步驟,提供讀者參考。

很多時候,
我們的煩惱都是來自我們的想像,
而非現實。
當你非常憂慮某件事,
不妨著手調查過去的紀錄,
看看那件事情成真的機率有多少?
Step 1 善用「衡量問題3階段」
卡內基強調,面對焦慮的唯一良方,是透過3個階段來衡量你的問題,循序漸進,方能直搗問題核心:

●收集事實
曾任美國哥倫比亞大學教務長的赫伯特‧霍克斯(Herbert Hawkes)曾指出:「困惑才是焦慮的主因」。他舉例,如果他得在下星期二的下午3點面對一個問題,那麼在下星期二之前,他絕對拒絕嘗試做出任何決定。這段期間,他會集中精力,去收集所有相關的事實,但不做額外的設想,更不讓自己操心。
「當我收集到足夠的事實時,通常問題也就迎刃而解了!」霍克斯指出。
如果連實際狀況都弄不清楚,想解決問題無疑是天方夜譚。但切記,收集事實需以客觀、公正的角度進行,即使是你厭惡、不想面對的事實,也要一併納入考量,才能同時看見正、反雙方的立場。

●衡量事實
卡內基指出,在收集完所有事實,並將它們依序寫下來後,他會在另一張紙上寫下兩個問題:「我在焦慮什麼?」以及「我能做什麼?」
舉例來說,如果你最焦慮的是「被主管詢問工作進度為何不如預期」,可以繼續往下思考,擬定出幾種回應方式,如:找藉口推卸責任(可能反而被痛罵一頓?)、先把能做的部份做完(可能會耽誤一點時間,但總比沒做要好吧?)、或誠實反映自己的狀況(藉此把握機會,和主管溝通)。
擬定幾種策略,並設想可能導致的結果,可以幫助你找到最適當的做法。

●做出決定,立即採取行動
這是最重要的一條鐵律──除非你採取行動,否則分析再多的資料,也不過是浪費精力。

Step 2 為焦慮設下停損點
對證券金融、股市操作略有概念的人,多半對「停損點」(the stop-loss point)一詞不會太陌生。它代表你投資時最大的虧損承受值,一旦超過這個範圍,無論任何情況,你都必須收手出場。

其實,這個原則適用在各種不同領域。當你忍不住想花時間去擔憂某件事情時,務必為你的焦慮設一個停損點。它可以有效提醒你:這件事只值這麼多煩惱,不能再更多。
卡內基自己,就是貫徹「停損點」做法的執行者。
30歲以前,他立志成為一名偉大的小說家,曾全心投入2年的時光,完成一本名為《暴風雪》的長篇鉅作。然而,當他帶著書稿毛遂自薦時,出版商卻告訴卡內基,他完全缺乏文學寫作的天分,這本書毫無意義。
「當下,我的心臟幾乎停止跳動,我走出他的辦公室,茫茫然的過了一個星期......」卡內基回憶。但是,一星期過後,他明確體會到那段寫作的歷程結束了,自己已經嘗試過,必須重新出發。他選擇從事教職,從此步入自己擅長的軌道。
卡內基強調,只要先設下停損點,就能有效減少50%的焦慮。原因在於,你早已衡量出這件事究竟值得多少代價。

Step 3 建立「自我批評」檔案夾
很多時候,我們焦慮的導火線是來自外界的批評:無論是主管的指責、部屬的抱怨、或家人脫口而出的不滿,彷彿都在為忙碌的生活「火上加油」,一個不小心,所有人都會被燒得雞飛狗跳。
無論對方說的正確與否,我們都喜歡讚美,討厭批評。既然如此,有沒有把「被批評」的傷害降到最低,避免引發焦慮的方法?卡內基分享了自己的做法。
在他的檔案櫃中,有一個名為「愚事錄」(Fool Things I Have Done)的資料夾,專門用來記錄自己曾犯下的過錯,以及旁人對他的批評。
「敵人對我們的看法,往往比我們自己更加真切,」卡內基引用法國作家拉勞士福古(Franois de La Rochefoucauld)的名言。但是,與其等待敵人發動攻擊,再花時間平息焦躁,倒不如採取主動,當一個對自己最嚴苛的批評家。
每隔一陣子,卡內基都會翻看那些「過去做的蠢事」,做為自我管理的依據。同樣採取這種做法的,還包括政治家富蘭克林(Benjamin Franklin)、美國商業信託銀行前董事長郝威爾(H. P.Howell)、高露潔前總裁立特(E. H. Little)等人。
定期進行自我批評,不僅能減少「被批評」衍生而來的焦慮,更可能成為你自我檢視、持續進步的動力。

Step 4 學會接受不可避免的事實
福特在接受卡內基的訪問時,曾表示:「當遇到問題時,我全力以赴;當我無法處理時,就擺在那兒,讓他們自行解決吧。」
看似消極的話語,其實隱藏著企業領袖數十年的人生智慧:當你確信自己已竭盡全力,卻仍無法得到預期結果時,務必要懂得適時放手。否則只會愈陷愈深,最終被自己的壓力所擊垮。
很多事情,超乎我們的能力之外。無論是天災、人禍、嚴重的意外或無法挽回的錯誤,想撫平焦慮、讓自己重新回到生活或工作的軌道,唯一做法就是「接受不可避免的事實」。就卡內基看來,這正是克服所有逆境的關鍵。
在閱讀卡內基的「遠離焦慮4步驟」後,不妨試著回想一下,在你的生活中,哪些事情令你備感壓力?你曾嘗試過任何具體的解決方法嗎?
不妨從現在開始,拿出紙筆,由Step 1開始練習。假以時日,你也能妥善應對生活中的各種焦慮,自在度過每一天!

當命運交給你一顆酸檸檬,
擺脫焦慮最有效的做法,就是開始思考:
我該怎麼把它做成一杯可口的檸檬汁?
設法從失敗中獲益,會帶給你前進的動力。
預防焦慮上身的5個處方

「預防勝於治療」是人人都知道的道理,用在對抗焦慮,它也一樣可行。卡內基建議,在日常生活中掌握下列5項原則,便可作為避免「焦慮上身」的預防性處方:

不要等到累了才休息:
過度疲勞往往是焦慮之源。哈佛醫學院研究顯示:在你開始感到疲倦時,閉眼休息10分鐘,能為你多換來1個小時清醒的工作時間。
學習在工作中放鬆自己:
在允許的範圍內,以最舒適的姿勢進行工作,並保持情緒穩定。
培養良好的工作習慣:
桌面盡量清空,只放置正在處理的文件。工作繁多時,先按照輕重緩急排序,再來逐步處理。此外,避免拖延,能在5分鐘內處理完的事就立刻解決。
保持忙碌,滿懷熱忱的工作:
全心投入一項工作,是精神上最好的麻醉劑。當你忙碌時,不僅能促進血液循環、精神也會開始集中;完成工作後,更會帶來正向的滿足感。
不要害怕失眠:
容易焦慮的人,往往也容易失眠。但事實上,「害怕失眠」所帶來的心理壓力,比睡不著本身為害更甚。多試試運動、閱讀或索性起床工作,把自己搞得精疲力竭,是幫助睡眠的最好方法。
轉移焦慮的小祕訣:左腦運動法
你是壓力越大、越無法冷靜思考的人嗎?不妨參考卡內基建議的「左腦運動法」:
焦慮的時候,馬上數一數所在的地方,你一共看見了幾個顏色?
例如:電腦(黑色)、辦公桌(白色)、文件夾(桃紅色)、書架(咖啡色)......
右腦掌管情緒、左腦掌管邏輯,焦躁不安的時候,就代表我們的右腦正在過度運作。上述運動能幫助你喚醒左腦,一旦兩者達到平衡,你就能恢復冷靜,精準盤算下一步!


via cheers

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