[生活] 愛孩子,就別讓世界繞著他們轉

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習慣於擁有不應得的資源,將養成不正確的價值觀

幾年前,一位年輕朋友問過我一個問題。她說自己男友的哥哥要去美國留學時,因為學費不足,父親賣掉房子籌錢讓他出國,他拿到學位後,在美國成家立業又置產,父親很高興,覺得苦心終有代價,退休後決定赴美與孩子團聚。沒想到孩子向父親提出,如果他真要來美國同住就得付房租,老父親當然很傷心,這位年輕朋友問我,這樣的教育到底是在哪裡出了問題性病症狀

我說,他父親的錯,就錯在當時不該把全家所有的資源都給了這個孩子。一個成年孩子能不管父母生活上的負擔,只想到自己的發展,就已能看到他的自私,後來要向父母收房租的行為,也不過是這種價值更扭曲的表現而已麥皚淇醫生

在我周遭也有類似的例子。一個長我兩歲的女孩台大畢業後要去美國留學,因為家境不好,單身的姑姑心裡很高興這女孩會念書,於是把自己的退休金借給姪女,幫助她完成留學的美夢。當時的匯率是四十元台幣換一塊美金,二十年過去,這女孩在美國完成學位,工作也有很好的發展,而姑姑年紀大了,需要錢養老,雖然錢是還了,但這個女孩不只無息借用長輩的錢,並堅持要以當時所得的美金數還款,用二十六元的匯率換成台幣還給姑姑。這筆帳以她工程師精算的眼光來看覺得理所當然,卻讓所有照顧過她的親戚朋友都很感嘆BB無便便

自私的孩子不會只對親戚無義,一樣對自己的母親無情。當她的兩個孩子還小、需要有人在家照顧時,她甜言蜜語地說服母親提前從任教的小學退休,離家到語言不通、人生地不熟的美國去幫她當了六年的保母。自己的母親不只照看孩子是免費,比保母值得信任,還帶著退休金去補貼生活雜支。一等孩子長大、可以上學了,她覺得母親日漸年老,萬一在美國病起來,醫療費用可不得了,還是台灣有健保方便,於是又立刻把母親送回跟弟弟同住。

單獨討論這些事情,說起來好像一一都讓人感到意外,但仔細探究起來卻不難發現,這些孩子其實都曾經擁有本來不可能擁有的資源或機會。如果他們當時也受了心懷感謝的教導,結果可能會不一樣,但父母又往往認為,一個比較聰明或能幹的孩子如果自私一點,也是情有可原,慢慢地就培養出孩子更自我中心的性格,對資源的分配沒有同理心,養成不正確的價值觀。這種價值觀出錯了,最可同情的,往往是給予機會的親人,所以,父母應該在基礎教育上就有所警惕,不要忽略小事所反映的價值或態度,以免有一天反受其害。

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